Definición

La ciática o ciatalgia es un síndrome doloroso ocasionado por la neuropatía ciática, que es la enfermedad o lesión del nervio ciático, uno de los nervios más importantes del cuerpo que tiene función motora y sensitiva y se localiza desde la columna vertebral lumbosacra hacia la pierna, donde a la altura de la flexura de la rodilla se divide en dos nervios: peroneal y tibial. Las causas más frecuentes de afectación del nervio ciático son: compresión por hernia o prolapso de un disco vertebral, atrapamiento, traumatismo, neoplasias (neurofibromas, neurinomas, ependimomas, metástasis vertebrales) o malformaciones vertebrales. Se caracteriza por presentar síntomas referidos a la pierna y el pie siguiendo la distribución del nervio afectado. 1. Síntomas motores: debilidad muscular, atrofia muscular, temblores (fasciculaciones) del miembro inferior afectado. 2. Síntomas sensitivos: entumecimiento, sensación de alfilerazos, hormigueo, sensaciones punzantes, ardor o sensación de choque eléctrico, pérdida total de la sensibilidad esta última en en los casos más graves. Estos síntomas se acentúan con la Maniobra de Valsalva (aumento de la presión del líquido cefalorraquídeo al estornudar, toser o defecar, que produce irradiación del nervio ciático). Al examen físico puede evidenciarse una serie de signos: - Signo de Laségue positivo: dolor al elongar el nervio ciático, al levantar la pierna manteniéndola extendida (Maniobra de Laségue). - Signo de Gower's positivo: aumento del dolor con la dorsiflexión del tobillo. El tratamiento dependerá principalmente de su causa, y se basa en el reposo, toma de medicamentos antiinflamatorios y relajantes musculares, acompañados de un programa de fisioterapia. Si existe déficit neurológico, el dolor es rebelde al tratamiento conservador y las pruebas complementarias identifican una causa tratable, puede plantearse el tratamiento quirúrgico.

NIVEL DE URGENCIA
Se debe ir en los próximos días

¿Cómo se manifiesta?

Una persona con esta enfermedad puede presentar:
  • Postura Antálgica con Flexión Discreta de la Pierna
  • Signo de Gower`s Positivo
  • Reflejo Aquíleo Débil o Ausente
  • Entumecimiento del Pie
  • Sensación Punzante
  • Dolor de la Cintura
  • Debilidad de tendones de la Región Posterior del Muslo
  • Signo de Tinel
  • Signo de Laségue Positivo
  • Alteración Sensitiva del Miembro Inferior
  • Dificultad para la Dorsiflexión del Pie
  • Pie Tembloroso
  • Dolor en Glúteo
  • Sensación de Alfilerazos
  • Ardor o Sensación de Choque Eléctrico
  • Parestesia
Recuerda que aunque tengas uno o más de estos síntomas, debes confirmar el diagnóstico con tu médico.

Signos de alarma

Los siguientes signos y síntomas indican que debes acudir al servicio de urgencias, si la enfermedad ya es una urgencia acude inmediatamente o en horas:

  • Atrofia Muscular
  • Pérdida de Movimiento Parcial o Total de la Pierna
  • Pie Débil
  • Pérdida de Sensibilidad Parcial o Total en la Pierna

Prevención

Previene esta enfermedad con estas recomendaciones:

  • Evitar Permanecer Sentado por Períodos Prolongados
  • Evitar Sentarse en Posiciones Incómodas
  • Use Técnicas de Levantamiento Apropiadas
  • Utilizar la Mecánica Corporal Adecuada
  • Realizar Ejercicios con Regularidad
  • Mantener Posturas Adecuadas
  • Evitar Permanecer de Pie por Períodos Prolongados

Complicaciones

Sin el tratamiento adecuado, esta enfermedad puede causar:

  • Pérdida de Sensibilidad Parcial o Total en la Pierna
  • Pie Caído
  • Atrofia Muscular
  • Pérdida de Movimiento Parcial o Total de la Pierna
  • Pie débil
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