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¿Sospechas de depresión en tu hijo?

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La depresión es una enfermedad que, según la Organización Mundial de la Salud, OMS, la padece cerca del 4.4% de la población mundial. Generalmente se caracteriza por la pérdida del interés en actividades que normalmente se solían disfrutar, una tristeza persistente y la incapacidad de realizar acciones cotidianas durante al menos dos semanas. Sin embargo, los síntomas de depresión en los adolescentes pueden llegar a ser diferentes a los que sufren los adultos.

Para el psiquiatra Jorge Posada, es usual que se confundan los síntomas de un joven con depresión con aquellos cambios que pueden llegar a presentarse normalmente en la adolescencia. “Estamos acostumbrados a que la adolescencia es un período problemático, donde los muchachos se vuelven conflictivos, necios y no necesariamente es así”.

Los pacientes con depresión pueden llegar a sufrirla en grados leves, moderados o severos. Tras un análisis y diagnóstico por parte de los profesionales de la salud mental se decide qué tipo de tratamiento utilizar, pues no en todos los casos es necesario el uso de antidepresivos.

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Según el especialista, los pacientes atendidos solo con psicoterapia mejoran en un 47%,  los atendidos con farmacoterapia mejoran en un 49%, y aquellos que son atendidos con ambos tipos de terapia mejoran un 71%. 

En los adolescentes, la depresión puede venir acompañada de síntomas físicos como dolores de cabeza, dolores de estómago, en las articulaciones y cansancio. También es común que se inventen enfermedades para evadir sus responsabilidades, en casos severos pueden llegar a presentarse autoflagelaciones e ideas suicidas. Para identificar correctamente este tipo de situaciones, a continuación, cinco claves para tener en cuenta. 

Síntomas en los adolescentes: los más comunes son la pérdida de energía, pérdida del apetito, necesidad de dormir más de lo normal, ansiedad, disminución de la concentración, indecisión, inquietud, sentimiento de inutilidad, culpabilidad o desesperanza.

Presencia de heridas en el cuerpo: en la adolescencia, muchas veces los jóvenes no logran verbalizar y expresar adecuadamente sus emociones, esto puede llevar a que se realicen autoagresiones. Aunque estas no siempre tienen un fin suicida, sí se trata de un joven que está en peligro.  

Cómo abordar la situación: cuando los adultos se dan cuenta que un joven está sufriendo de depresión, suelen abordarlos con múltiples preguntas y escarbar en su vida. Esto no necesariamente será recibido de buena forma por el adolescente. Es importante manifestarle el apoyo incondicional y la disposición para conversar cuando él así lo quiera. 

Evita buscar culpables: se deben buscar soluciones. Según el psiquiatra se debe tener presente que en estas situaciones el factor genético tiene un peso del 28%, el ambiente 19% y los estilos de vida 42%. Teniendo clara esto se pueden encontrar mejores manera de estar al cuidado de los jóvenes.

Es fundamental acudir a una cita psiquiátrica: así se podrá realizar un análisis y diagnóstico para identificar el tratamiento más adecuado. El acompañamiento de un profesional de la salud además de prevenir tragedias, mejorará la calidad de vida del adolescente y de toda su familia.

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Natalia Ospina Vélez
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