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Cuidado con estas seis enfermedades que provoca el estrés

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Problemas personales, laborales, familiares, nadie escapa a una situación de esas. Incluso, cuando terminan en momentos de estrés, ese que hay que saber manejar para evitar que se convierta en estrés crónico y en causa de algunas patologías prevenibles. 

Martha Isabel Pérez, especialista en ayuda psicosomática, advierte que cuando el estrés se prolonga, el paciente puede incurrir en conductas que no son saludables y se vuelven factores de riesgo para desarrollar enfermedades. “Por ejemplo, con el estrés elevado el paciente puede aumentar el consumo de cigarrillo y alcohol, llevar una vida sedentaria, así como preferir comida que tiene grandes cantidades de grasa, azúcar y sal”.

Además, el estrés crónico se convierte en un círculo vicioso para la salud, porque padecerlo incide en la aparición de trastornos fisiológicos y psicológicos, y al mismo tiempo, en la posibilidad de sufrir alguna enfermedad que puede resultar angustiante o estresante para muchas personas.

En un paciente con estrés crónico es más probable que se desarrollen o agraven ciertas enfermedades. Estas, por ejemplo, son las más comunes:

Colon irritable. Dolor abdominal, cambios en las deposiciones, gases y distensión son algunos de los síntomas que puede presentar en su sistema digestivo un paciente con estrés. Es usual que ante situaciones demandantes y de ansiedad el intestino se contraiga más.

Enfermedades cardiovasculares. Ante episodios estresantes, el corazón se tensiona de varias maneras: aumenta la frecuencia cardíaca y constricción (estrechamiento) de las arterias, lo que incide en que la presión arterial se eleve. En las últimas décadas, cada vez más se asocia el estrés como un factor psicosocial que, sumado a otros factores de riesgo, desencadena enfermedades cardiovasculares como la cardiopatía isquémica o acelera la ocurrencia de un accidente cerebro vascular. Estudios sobre el estrés y la salud cardiovascular relacionan el riesgo de sufrir infarto agudo de miocardio o muerte súbita durante las dos horas siguientes a un evento de alteración emocional.

Enfermedades de la piel. Personas con estrés crónico son más susceptibles a las enfermedades inflamatorias ya que se suprime la respuesta del sistema inmunológico para reaccionar a los agentes que la desencadenan. Las enfermedades más comunes a las que se exponen este tipo de pacientes son el eccema, el acné y la psoriasis, ya sea que con el estrés aparezcan o empeoren. Se caracterizan por enrojecimiento de la piel, erupción cutánea, inflamación, comezón y ardor.

Los brotes de psoriasis están relacionados con el estrés junto a otros factores genéticos y ambientales. Esta enfermedad se caracteriza por la presencia de parches gruesos rojizos con escamas blancas en los codos, rodillas, palmas de las manos, la parte baja de la espalda y hasta el cuero cabelludo, en algunos casos.

Enfermedades autoinmunes. El lupus y la artritis reumatoide son las más comunes. Estas ocurren porque el sistema inmunológico ataca y debilita por error al tejido corporal sano. Los estudios indican que ante el estrés fuerte se liberan glucocorticoides en mayor cantidad y desencadena en mal funcionamiento del sistema de defensas.

Problemas con el ciclo menstrual. Los desajustes a nivel bioquímico que ocasiona el estrés afectan considerablemente la salud de la mujer. Puede suceder que se alteren los ciclos menstruales, ya sea que se retrasen, sean cortos o se ausenten. El estrés crónico mantiene una liberación excesiva de sustancias que cambian las reacciones del organismo.

Diabetes. Lidiar con el estrés excesivo para un diabético puede resultar en una barrera para controlar la glucosa en la sangre. De una parte, para liberar la tensión se puede comer compulsivamente alimentos que elevan los niveles de esa sustancia como la comida ultraprocesada, rica en azúcar refinada. Por el otro, cuando el organismo libera altos niveles de cortisol también pone a circular altos índices de glucosa en la sangre y afecta el manejo de la diabetes.

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Natalia Ospina Vélez
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