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Osteosarcoma ataca principalmente a niños y jóvenes

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Entre los 15 y los 19 años esta patología, considerada como el tumor óseo más frecuente, tiene mayor incidencia en la población, incluso, se calcula que la aparición de esta enfermedad está entre 8 a 11 casos nuevos por cada millón de personas en el mundo.

Pero ¿qué es el osteosarcoma? Es una condición caracterizada por la presencia de células malignas que impiden la maduración del hueso y su severidad es 1.4 veces mayor en hombres que en mujeres.

Para Natalia González, oncologa pediatra, esta enfermedad se manifiesta usualmente con la presencia de un tumor cercano en los huesos más largos del cuerpo, específicamente en una zona denominada metáfisis, es decir, la parte que une el centro del hueso con sus extremos. “El tumor generado por la enfermedad aparece frecuentemente en lugares como el fémur, la tibia, el húmero y también podría afectar el cráneo, la pelvis e, inclusive, el rostro”.

Algunos especialistas afirman que entre los síntomas de esta enfermedad el paciente podrá identificar dolor intenso, inflamación y un bulto firme en el área del hueso o la articulación que presenta dolor.

“En algunos casos, las personas que viven con osteosarcoma observan que los músculos en el brazo o la pierna donde se tiene el cáncer se ven más pequeños que los del miembro opuesto. Si el cáncer se ha desarrollado en el hueso de la pierna, la persona puede disminuir, parcial o total, el movimiento del miembro afectado y finalmente, si el hueso se debilita en exceso podrá ocasionar una ruptura en el área del tumor”, señala la experta.

Si bien esta enfermedad es frecuente en población joven, los especialistas indican que los casos se presentan de manera espontánea y sin alguna causa aparente. Sin embargo, algunos estudios afirman que podrían existir factores que aumentan la probabilidad de padecerla como exposición a irradiaciones, recibir quimioterapia o tener predisposiciones genéticas.

Por su parte, los avances en los últimos 30 años, han facilitado el tratamiento de la enfermedad y la cirugía es la alternativa más segura para retirar el tumor y así preservar la función de la extremidad lo máximo posible. 

Otra opción que tienen los pacientes y que podría aumentar la sobrevida de cura es el tratamiento multimodal: quimioterapia – cirugía – quimioterapia, cuyo objetivo es reducir el tamaño del tumor destruyendo las células cancerosas en el cuerpo y así facilitar el procedimiento quirúrgico.  

Asimismo, la inmunoterapia es otra opción, pues permite estimular las defensas naturales del cuerpo con el fin de combatir este tipo de cáncer óseo. Esta estrategia ha demostrado una mejoría en el pronóstico de los pacientes reduciendo las probabilidades de un desenlace fatal. 

En definitiva, con los avances médicos, el osteosarcoma ha pasado de ser una enfermedad de carácter irremediablemente fatal a un proceso potencialmente curable, cuya tasa de supervivencia a cinco años se sitúa entre el 50 y 70 por ciento utilizando las estrategias terapéuticas pertinentes.

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Natalia Ospina Vélez
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