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6 claves para cuidar la salud respiratoria de tu bebé

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Las infecciones respiratorias son la primera causa de muerte por infecciones en el mundo. De acuerdo con la Asociación Colombiana de Neonatología, en Colombia el 12% de los bebés que nacen son prematuros y de estos se calcula que el 50% sufre de algún tipo de infección respiratoria.

Con el fin de año termina también, en Colombia, la temporada de calor, pues se advierte de un incremento de las precipitaciones en gran parte del territorio nacional durante octubre y noviembre, lo que podría aumentar la propagación y circulación del virus sincitial respiratorio (VSR) en el país. Por esta razón, expertos recomiendan prestar atención especial a los bebés prematuros y conocer aquellas medidas de prevención de la enfermedad. 

El VSR es un virus causante de síntomas similares a los de un resfrío en niños y adultos. Los pacientes suelen presentar fiebre, secreciones nasales y tos, sin embargo, en casos más graves esta enfermedad podría causar neumonía y dificultad para respirar, síntomas que para los bebés prematuros podrían significar la muerte.

Al respecto, José María Solano, presidente de la Asociación Colombiana de Neonatología explica esta situación debido a que los bebés pre término tienen un sistema inmune más inmaduro al del resto de recién nacidos, “durante la gestación, los bebés prematuros no alcanzan a desarrollar sus órganos por completo lo cual debilita sus defensas ante la propagación de cualquier enfermedad”.

Los virus respiratorios como el VSR aumentan su aparición en temporada de lluvias y son de fácil contagio. Según el experto, “estos virus se propagan a través de las partículas diminutas que quedan en el aire después que una persona enferma se suena la nariz, tose o estornuda”.

Actualmente, no existe un tratamiento específico para el virus sincitial respiratorio, por eso, especialistas recomiendan seguir estos consejos para prevenir la propagación de la infección en recién nacidos durante la temporada invernal, especialmente en bebés pre término:

  1. Mantén un correcto y exhaustivo lavado de manos antes de tener contacto físico con el bebé.
  2. Fomenta la lactancia materna, ya que a través de la leche de la madre se logra transmitir algunos de los anticuerpos necesarios para subir las defensas de los bebés.
  3. Evita que algún miembro de la familia fume dentro del hogar del bebé prematuro.
  4. Evita que los padres lleven a los bebés prematuros a lugares concurridos donde se encuentran muchas personas, en general debe estar aislado de grandes grupos de personas.
  5. Evita las visitas en casa al bebé prematuro. En lo posible se recomienda restringirlas durante los primeros 3 o 4 meses de vida.
  6. Usa el tapabocas en el hogar. Si alguien de la familia presenta síntomas de resfriado se sugiere cambiar el tapabocas cada 3 o 4 horas, aunque en lo posible, si algún miembro de la familia tiene gripa, el bebé debe estar completamente aislado, debido a que las posibilidades de que se trasmita el virus son bastante altas.

Expertos concluyen que la mejor manera de tratar el virus sincitial respiratorio epidemiológicamente en bebés prematuros es a través de la prevención y el cuidado de los padres. Para Solano, “la utilización de anticuerpos y los cuidados sanitarios son fundamentales para prevenir el VSR en bebés prematuros, sin embargo, la clave está en cumplir al pie de la letra las indicaciones del médico tratante”.

Los virus respiratorios se transmiten fácilmente de una persona a otra y, actualmente, no existe un tratamiento específico contra el VSR, sin embargo, algunos profesionales médicos aseguran que inmunizar a los bebés prematuros contra esta infección e implementar medidas de prevención simples como el lavado de manos exhaustivo y no compartir utensilios para comer o beber, son algunas de las medidas más sencillas para prevenir la propagación de la infección.

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Natalia Ospina Vélez
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